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2009-06-14 00:00

Banc d'essai : Le stylo-lecteur Tag et ses livres interactifs


Prenez un livre, passez le stylo-lecteur Tag ici où là sur les pages, vous entendrez soit le texte (d'une traite ou mot à mot), soit des bruitages et des voix associés aux images, parfois des invitations à des activités. Bien que récompensé du « Grand prix du jouet éducatif 2008 », le produit est encore méconnu, en France tout du moins où seulement 60 000 appareils auraient été mis sur le marché, selon le fabricant, Leapfrog. Contre 900 000 aux Etats-Unis (alors que la population de ce pays n'est que cinq fois plus importantes).

Si vous regardez avec attention un livre imprimé à la loupe, vous constaterez que souvent les couleurs sont obtenues par un tramage de points de couleurs basiques. Une autre matrice de points quasi-invisibles a été cachée dans les pages des livres de la bibliothèque Tag. Une mini-caméra lit ces codes, un micro-processeur en déduit les coordonnées dans la page et effectue une correspondance avec les sons stockés dans la mémoire du stylo. Sa mémoire Flash de 16 Mo peut contenir cinq livres, qu'on télécharge depuis un PC connecté en USB (logiciel Mac OS prévu pour 2010), comme on le ferait avec un lecteur MP3. Les combinaisons numériques seraient particulièrement nombreuses, « de quoi recouvrir l'Etat de Californie », nous glisse-t-on chez Leapfrog. Cette technologie vient de la société suédoise Anoto.

Sur la grosse trentaines de livres disponibles aux Etats-Unis, seuls 14 livres ont déjà été traduits en français et cinq autres vont rejoindre d'ici fin 2009 les rayons, dont deux bandes dessinées : Là-haut - A l'aventure, Madagascar 2 Air Pingouin, Clochette, Star Wars - The Clone Wars, Ben 10 Alien Force. Que des livres sous licences ! La société Leapfrog ne communique pas les informations techniques pour créer soit-même ses ouvrages. Elle est la seule à éditer des livres pour Tag (15 € environ) et tient à le rester. A notre connaissance, les hackers n'ont pas relevé le défi.

Le Tag, proposé entre 50 et 60 €, est destiné aux enfants de 4 à 8 ans. Pour les 2 à 4 ans, Leapfrog annonce le Tag Junior, pour un prix compris entre 30 et 40 €. Plus gros, il se veut adapté à son public. Les livres quant à eux sont plus petits. La lecture mot à mot n'est plus disponible et les activités apparaissent au bout d'un certain nombre de passages aux mêmes endroits. Les cinq titres disponibles seront préchargés en mémoire (16 Mo là encore), mais un seul sera fourni à l'achat et le logiciel de transfert n'arrivera qu'en 2010, avec de nouveaux volumes. Bien que la technologie soit identique, Tag et Tag Junior sont incompatibles.



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